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La Cestería Warao 
En las márgenes de los ríos y caños del Delta del Orinoco se asienta el pueblo warao, "los dueños de la curiara" una de las diversas etnias indígenas autóctonas que pueblan el territorio venezolano. A pesar de las difíciles circunstancias y sucesivas exclusiones que le ha correspondido sobrevivir prácticamente desde el momento mismo de llegada de la colonización europea hasta nuestros días, y del fuerte proceso de aculturación y empobrecimiento al que han sido expuestos, los waraos son herederos de un rico acervo de expresiones culturales entre las que destacan su tradición oral, cargada de mitos y leyendas deslumbrantes, sus tallas en madera, expresión de su armonía con la naturaleza y, de manera particular, en cestería artesanal. 
Los estudiosos de la cultura warao sostienen que, en sus expresiones originales, la cestería tenía para los warao una doble significación portadora de prestigio. Primero, por sus implicaciones socioeconómicas, pues las cestas eran indispensables para toda las actividades prácticas de la comunidad. Y, en segundo lugar, por sus implicaciones de naturaleza espiritual asociadas a la disciplina y la concentración, ya que la continua manipulación de la fibra convierte al artesano en un shaman. 
La materia prima de su cestería es la corteza del tallo de tirite (lachnosiphon sp.) planta, que crece en la mayor parte del Delta y está asociada al mundo mitológico del warao. Una de sus leyendas dedicada a exaltar el orden y superioridad espiritual de los pueblos que adoptaron el uso de esta planta para la fabricación de excelentes cestas, se inicia cuando un adolescente de la comunidad decide convertirse en una planta de tirite para que los artesanos warao pudieran emplear su cuerpo en la realización de objetos útiles. 
La diversidad de formas y maneras de fabricación son una de las características más destacadas, lo que permite encontrar mapires de gran tamaño en forma de campana y de compleja y lenta elaboración (Humuta); sebucanes utilizados para exprimir el veneno de la yuca (ahuruba); las guapas, especie de bandejas llamadas bihi; los cedazos o manari; los moroki, maracas infantiles; las petacas o cestas cubiertas (foroforo), utilizadas por el shaman para guardar las materias sagradas; y los abanicos utilizados para avivar el fuego, voltear las tortas de férula de moriche o yuruma, o incluso para cumplir funciones espirituales. 
 
Wilbert Jonnes 
Warao basketry. 
Museum of cultural history. University of California. 
Los angeles. 1975. Pág. 86.

 
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